Criado aço inoxidável que mata vírus da covid e da gripe

Engenheiros e químicos da Universidade de Hong Kong criaram o primeiro aço inoxidável anti-covid-19.

O aço mata os vírus que caem em sua superfície, incluindo o SARS-Cov-2, causador da covid-19, e o H1N1, causador da infecção que ficou conhecida como "gripe suína" durante uma epidemia em 2009, além das bactérias E.coli.

"A inativação de micróbios patogênicos, especialmente o SARS-CoV-2, na superfície do aço inoxidável é obtida ajustando-se a composição química e a microestrutura do aço inoxidável normal. A descoberta também encontrou pontos interessantes sobre prata e cobre como elementos aliados para preparar aços inoxidáveis anti-patógenos," disse o professor Mingxin Huang.

O aço inoxidável é um dos materiais mais amplamente usados em hospitais e em áreas públicas pela sua beleza, durabilidade e facilidade de limpeza, ainda que ele não tenha propriedades antimicrobianas inerentes, como acontece com as superfícies de prata.

Pelo contrário, o SARS-CoV-2 apresenta uma forte estabilidade nas superfícies dos aços inoxidáveis atuais, com vírus viáveis tendo sido detectados mesmo após três dias de sua deposição. Sem dúvida, isso criou uma grande possibilidade de transmissão do vírus entre as pessoas que usam essas áreas e instalações.

"Vírus patogênicos, como o H1N1 e o SARS-CoV-2 exibem boa estabilidade na superfície de prata pura e de aço inoxidável contendo baixo teor de cobre (5% em peso), mas são rapidamente inativados na superfície de cobre puro e de aço inoxidável contendo alto teor de cobre (10% em peso)," acrescentou o professor Huang.

Como o cobre se precipita de forma homogênea na matriz do aço, o material inteiro se torna antiviral, ao contrário dos revestimentos com nanopartículas, que se desgastam com o uso.


A indústria siderúrgica já produz aço inoxidável com cobre, só precisando ajustar a quantidade do metal. À direita, botões de elevador criados pela equipe como demonstração de uso.

O aço inoxidável com cobre já é fabricado industrialmente, de forma que a equipe acredita que a adoção desta nova tecnologia não exigirá maiores investimentos das siderúrgicas, que terão apenas que aumentar o teor de cobre em produtos de linha.

"O presente aço inoxidável anti-covid-19 pode ser produzido em massa usando tecnologias maduras existentes. Ele pode substituir alguns dos produtos de aço inoxidável frequentemente tocados em áreas públicas para reduzir o risco de infecção acidental e combater a pandemia de covid-19," reforçou o professor Huang.

De fato, a equipe já está em contato com parceiros industriais para gerar protótipos de produtos públicos de aço inoxidável, como botões de elevadores, maçanetas e corrimãos - para fins de demonstração inicial, eles fabricaram botões para serem usados em elevadores.

Fonte: Inovação Tecnológica

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